Dossier : Comprendre le cancer

Le cancer de l'utérus

Cancer - utérus

Le col de l'utérus est la zone située entre le corps de l'utérus et le vagin. Les cancers du col de l'utérus sont la deuxième forme de cancer la plus fréquente chez les femmes, après les cancers du sein. Le fait de découvrir les cellules précancéreuses tôt augmente les chances de guérisons chez la patiente et diminue grandement le risque de récidive.

Le col de l'utérus est la zone située entre le corps de l'utérus et le vagin. Les cancers du col de l'utérus sont la deuxième forme de cancer la plus fréquente chez les femmes, après les cancers du sein. Le fait de découvrir les cellules précancéreuses tôt augmente les chances de guérisons chez la patiente et diminue grandement le risque de récidive.

Epidémiologie

Le col de l'utérus est la zone située entre le corps de l'utérus et le vagin.

Les cancers du col de l'utérus sont en général développés au dépens d'une muqueuse non glandulaire. Ils sont en général développés aux dépens de la partie la plus basse du col de l'utérus.

Ces cancers se rencontrent le plus souvent chez la femme d'âge moyen (45-60 ans), mais peuvent en fait se voir à tous les âges. Ils sont liés à la transformation de cellules normales en cellules cancéreuses par le virus HPV16/18, connu également sous le nom de "papillomavirus".

L'apparition du cancer est précédée d'une phase de dysplasies : ce sont des zones où sont présentes des cellules en voie de cancérisation (mais non cancéreuses !), appelé les cellules précancéreuses. Après cela suit une phase de cancer non invasif (cancer in situ).

Prévention et dépistage du cancer de l'utérus

Le cancer du col de l'utérus peut être dépisté grâce aux frottis cervico-vaginaux réalisés par le gynecologue, d'où l'importance de s'y rendre régulièrement.

Ces frottis consistent à gratter le col de l'utérus afin de récupérer un peu de cellules. Ces cellules seront analysées et classées en fonction de leur aspect. Les cellules pourront être normales, présenter des anomalies bénignes, des dysplasies, et au pire des cas des anomalies évoquant un cancer.

L'interprétation de ces résultats doit être très prudente. En effet, l'existence de cellules dysplasiques ne veut pas dire qu'il n'y a pas de cancer, et à l'inverse, l'existence de cellules cancéreuses ne veut pas dire qu'il existe un cancer invasif.

En cas d'anomalie, l'attitude dépend du type de lésion. On pourra alors réaliser un autre frottis ou une colposcopie (examen servant à visualiser et biopsier le col de l'utérus).

Si la colposcopie confirme la présence d'une dysplasie, celle-ci sera traitée. Son objectif est de prévenir la survenue d'un cancer. Il est important de cerner la différence entre une dysplasie, un cancer non invasif et un cancer invasif.

En effet, la dysplasie et le cancer non invasif ne peuvent pas s'étendre aux organes à distance et se guérissent mieux que les cancers invasifs.

Symptômes et diagnostic du cancer de l'utérus

Comme pour les autres cancers, les symptômes révélant un cancer de l'utérus sont variables dans leur gravité et leur intensité.

Il peut s'agir de saignements gynécologiques, de douleurs pelviennes (bas-ventre), d'infections de l'utérus, d'œdèmes des membres inférieurs, d'infections urinaires à répétition... Ces symptômes ne sont pas spécifiques du cancer et peuvent être rencontrés dans d'autres pathologies bénignes. De fait, leur présence ne doit à la fois ni alarmer, ni être prise à la légère. La meilleure attitude est toujours une consultation avec le médecin généraliste.

S'il existe un symptôme anormal, ou une anomalie aux frottis, des examens complémentaires seront réalisés. Ils consisteront à réaliser une biopsie du col de l'utérus afin d'analyser les zones tumorales au microscope.  Le bilan aura pour objectif d'évaluer l'extension locale du cancer et l'extension générale.

Le bilan pourra comprendre en fonction de la localisation du cancer, des symptômes: un examen clinique sous anesthésie générale, une échographie pelvienne, un scanner du bassin, une IRM du bassin, une radio de thorax, une prise de sang. Parfois, en fonction des résultats de la prise de sang et des symptômes cliniques, une échographie du foie et une scintigraphie osseuse pourront être réalisées.

Traitement du cancer de l'utérus

Le traitement du cancer de l'utérus varie selon les patientes, en fonction de l'extension de la tumeur, de l'existence d'autres pathologies, de l'âge...

Le traitement peut faire appel à la chirurgie, la radiothérapie ou la chimiothérapie. Ces différents traitements peuvent être réalisés isolément ou combinés en fonction des décisions de l'équipe médico-chirurgicale.

La chirurgie du cancer de l'utérus consistera en l'exérèse de l'utérus et des structures avoisinantes (ganglions, trompes...).

La radiothérapie du cancer du col de l'utérus peut être une radiothérapie externe, ou bien une curiethérapie. Cette dernière consiste en une radiothérapie plus ciblée sur le volume tumorale, réalisée par l'implantation d'une source de radioactivité au niveau de la tumeur.

Actuellement, la radiothérapie externe est très souvent associée à une chimiothérapie dans le cancer du col de l'utérus. Celle-ci permet de diminuer le risque de récidive locale et à distance.

En savoir plus: 

Source :

Centre Régional de Lutte Contre le Cancer