Un médicament anticancéreux testé sur des souris donne espoir aux malades d'Alzheimer

Alzheimer : laboratoire souris

Des chercheurs de la faculté de médecine de Case Western Reserve University, à Cleveland (USA), ont découvert qu'un médicament contre le cancer restaurait rapidement les fonctions cérébrales de souris de laboratoire atteintes de l'équivalent d'Alzheimer.

Des chercheurs de la faculté de médecine de Case Western Reserve University, à Cleveland (USA), ont découvert qu'un médicament contre le cancer restaurait rapidement les fonctions cérébrales de souris de laboratoire atteintes de l'équivalent d'Alzheimer.

Le bexarotene, un médicament anti-cancéreux, a fait disparaître chez les souris testées jusqu'à 75% des plaques de bêta-amyloïde, une forme de protéine dont l'accumulation est une des principales caractéristiques pathologiques d'Alzheimer, mais il a aussi inversé les symptômes de cette maladie, comme la perte de mémoire.

Tout juste 72 heures après avoir commencé le traitement avec le bexarotene, les souris de laboratoire - génétiquement modifiées pour développer l'équivalent de la maladie d'Alzheimer - ont commencé à montrer des comportements normaux, expliquent les chercheurs à l'origine de cette étude.

Ces animaux ont ainsi retrouvé leur mémoire et le sens de l'odorat, précise le Dr Daniel Wesson, professeur adjoint de neurosciences à la faculté de médecine de Case Western. Il explique que la perte de l'odorat est souvent le premier signe de la maladie d'Alzheimer chez les humains.

"Ce médicament est efficace chez les souris et notre prochain objectif est de s'assurer qu'il agit de la même manière chez les humains", ajoute le Dr Gary Landreth, professeur de neurosciences dans la même faculté. "Nous sommes encore aux tout premiers stades de nos efforts pour transformer cette découverte de recherche fondamentale en un traitement", note le chercheur. Selon le Dr Wesson, l'équipe de recherche "espère obtenir les premiers résultats d'un essai clinique préliminaire d'ici l'année prochaine".

Source : AFP