Dossier : Maladies psychiques

La dépression des personnes âgées

Dépression - homme devant la cheminée

Le vieillissement et la perte d'autonomie qu'il engendre peu à peu entraînent souvent un sentiment de tristesse compréhensible, qui n'empêche pas des moments de satisfaction et de joie. Mais le grand âge va parfois de pair avec une authentique dépression.Il est donc important d’apporter une aide aux personnes âgées qui font face à cette maladie.

Le vieillissement et la perte d'autonomie qu'il engendre peu à peu entraînent souvent un sentiment de tristesse compréhensible, qui n'empêche pas des moments de satisfaction et de joie. Mais le grand âge va parfois de pair avec une authentique dépression.Il est donc important d’apporter une aide aux personnes âgées qui font face à cette maladie.

Selon des études américaines, 30% des plus de 65 ans sont déprimés de façon plus ou moins marquée. Après 75 ans, les hommes sont plus touchés que les femmes.

Cette dépression peut être provoquée par l'annonce d'une maladie, un sentiment d'inutilité, l'isolement, certains traitements (antihypertenseurs)…

Elle est difficile à repérer car elle prend de multiples formes et que ses manifestations peuvent être prises pour les effets du grand âge : perte d'appétit, fatigue permanente, troubles du sommeil, plaintes fréquentes de douleurs physiques, difficultés de concentration, désintérêt pour son apparence, malpropreté, etc.

De plus, certains symptômes (troubles de l'attention, confusion, négligence corporelle) évoquent la maladie d'Alzheimer.

Aussi est-il important de demander une aide pour la personne âgée dont vous vous occupez si vous avez des doutes ou constatez que le comportement de votre proche change. Un bilan gérontologique, en vue d'un diagnostic précis, pourra alors être préconisé par le médecin traitant de votre parent. Au besoin, un traitement antidépresseur sera instauré, pour que votre proche retrouve le goût de vivre qu'il avait perdu.